Après avoir aidé à développer l’activité publicitaire de Google pendant plus de 15 ans, Sridhar Ramaswamy a commencé à penser que la dépendance de Google vis-à-vis des publicités limitait la qualité des résultats de recherche.

Déterminé à prouver qu’il pouvait obtenir une meilleure expérience de recherche sans publicité, Ramaswamy a cofondé et lancé Neeva en 2019.

En tant que PDG de sa propre société de recherche, Ramaswamy est responsable devant les utilisateurs de son produit qui paient un abonnement mensuel pour accéder à Neeva.

« Pas de publicité » signifie que Neeva n’a pas d’incitation à collecter des données sur ses utilisateurs, ce qui en fait le seul moteur de recherche sur le marché qui est à la fois sans publicité et avec une option de confidentialité.

Ramaswamy est actuellement sur le circuit des conférences pour faire connaître Neeva, et nous avons réussi à le rattraper à Collision la semaine dernière à Toronto.

Nous avons présenté Neeva une fois auparavant et avons accueilli Ramaswamy en tant qu’invité au Search Engine Journal Show en décembre.

Cependant, à chaque fois, nous n’avons fait qu’effleurer la surface. Maintenant, nous voulons creuser plus profondément.

Alors, qu’est-ce qui différencie Neeva des autres entreprises – et qu’est-ce qui fait de Neeva une alternative viable à Google et Bing ?

Quelles sont les valeurs fondamentales de Neeva ?

De nombreuses entreprises entrent sur le marché en affirmant haut et fort comment elles agiront correctement auprès des utilisateurs. Même Google avait autrefois écrit « ne sois pas méchant » dans son code de conduite : une promesse à laquelle certains critiques affirment qu’il n’a pas tenu ses promesses. Google a réduit l’accent sur « Ne soyez pas méchant » dans son code de conduite, bien qu’il n’ait jamais été supprimé.

En 2021, Google a été poursuivi par trois anciens employés pour sa devise « Ne sois pas méchant ». Ils allèguent que le non-respect de la devise équivaut à une rupture de contrat.

Pour mieux comprendre comment Neeva continuera à fournir un produit qui place les besoins des utilisateurs au premier plan, j’ai demandé à Ramaswamy quelles sont les valeurs fondamentales de Neeva.

« Ce n’est pas quelque chose que nous avons publié, mais c’est quelque chose dont j’ai beaucoup parlé avec Vivek [Raghunathan, co-founder of Neeva], et je me sens bien de le dire », a commencé Ramaswamy. « Au fond, nous pensons qu’en tant qu’entreprise, nous voulons mettre la technologie au service des gens. »

« Je pense que de nombreuses autres entreprises technologiques, en particulier dans les 25 derniers, sont devenues plutôt exploiteuses », a-t-il poursuivi. « Je pense que le modèle publicitaire illustre cela. En gros, si je peux vous convaincre et vous rendre accro à mon produit, je peux à peu près tout faire.

« C’est la technologie au service des gens »

Ne vous méprenez pas : Neeva est une organisation à but lucratif, bien que Ramaswamy affirme que son modèle de revenus basé sur l’abonnement est conçu pour servir les gens plutôt que les annonceurs.

« Oui, les entreprises sont à but lucratif, mais je pense que si vous configurez vos valeurs pour qu’elles soient alignées avec votre utilisateur, pour être alignées avec votre client, vous les servirez toujours », a-t-il déclaré. « Pour moi, cette partie est importante. Si vous deviez dire : « Hé, qu’est-ce qui illustre ce que vous faites ? C’est la technologie au service des gens. C’est pourquoi nous faisons des choses comme offrir un prix forfaitaire pour l’utilitaire de recherche que vous obtenez de nous.

« La technologie à grande échelle est assez peu coûteuse »

De nombreuses entreprises du secteur amènent les consommateurs à croire que la technologie de mise à l’échelle est coûteuse, ce qui explique pourquoi certaines facturent des frais plus élevés, par exemple, à mesure qu’elles grandissent.

Il n’est pas nécessaire qu’il en soit ainsi, dit Ramaswamy, car il pense que le coût de la technologie à grande échelle est exagéré.

« Nous sommes convaincus que la technologie à grande échelle est en fait assez peu coûteuse », a-t-il noté. « C’est la magie de la technologie, mais en ce moment, la façon dont toutes ces entreprises sont structurées – à mesure qu’elles évoluent, elles vous soutireront plus d’argent. »

« Ce n’est pas comme si vous obteniez plus de valeur, bien qu’il y ait évidemment des exceptions », a poursuivi Ramaswamy. « Mais c’est vraiment revenir aux bases de la façon dont vous créez des produits qui ravissent les gens. Et pour moi, c’est une vie honorable.

Construire un meilleur moteur de recherche : les leçons du PDG de Neeva

Que fait Neeva pour « servir les gens » ?

La définition de Neeva de « la technologie au service des personnes » est illustrée par son système de rétroaction.

Environ 20 % de l’équipe Neeva est chargée uniquement d’écouter les commentaires des clients et de les utiliser pour façonner l’expérience produit.

D’un autre côté, beaucoup critiquent Google pour ne pas donner aux utilisateurs ce qu’ils attendent d’une expérience de recherche.

J’ai demandé à Ramaswamy s’il pouvait donner des exemples de commentaires spécifiques de clients qui ont contribué à faire de Neeva ce qu’il est aujourd’hui.

« Il y a des tonnes de commentaires qui nous parviennent. Parfois, nous nous sentons mal de ne pas être sur le point de nous occuper de tout cela », a-t-il commencé. « Mais pour donner un exemple : nous avons fait un convertisseur de devises parce que, croyez-le ou non, c’était une demande majeure. Au départ, je ne comprenais pas ce retour. Je me suis dit : ‘Vraiment ? C’est si difficile pour vous de cliquer sur un lien, puis de saisir vos chiffres et de faire convertir votre devise ? »

« Mais ensuite », a déclaré Ramaswamy, « j’ai réalisé une vérité plus large sur la façon dont les gens pensent d’Internet. »

« Les gens ont peur de cliquer sur des liens »

Neeva était initialement contre la voie Google consistant à fournir du contenu directement dans les SERP, mais a dû faire quelques concessions.

En écoutant les commentaires des clients, l’équipe Neeva a appris qu’il y avait une réelle appréhension à cliquer sur des liens dans les résultats de recherche.

« Cliquer sur un lien est désormais devenu une tâche contradictoire. En fait, les gens ont peur de cliquer sur des liens parce qu’ils ne savent pas ce qu’il y a de l’autre côté », a déclaré Ramaswamy. « Est-ce que ça va être un pop-up ? Va-t-il vous dire que votre ordinateur a un virus ? Est-ce autre chose ? C’est la raison pour laquelle nous mettons [a currency converter] directement dans le moteur de recherche. C’est donc un exemple.

Un autre avantage offert aux abonnés Neeva est l’accès à une chaîne Slack où les clients peuvent participer à des discussions de groupe avec les développeurs.

« Beaucoup de gens ont dit, ‘Nous voulons être en mesure d’offrir des commentaires à [improve] vos résultats de recherche », a déclaré Ramaswamy. «Nous avons donc créé une fonctionnalité de commentaires de la communauté qui est publiée pour certaines personnes; il n’est pas diffusé à tout le monde.

La façon dont cela fonctionne, a-t-il expliqué, est que les utilisateurs « peuvent dire, ‘Hé, ce résultat n’est pas pertinent.’ Ou, ‘Ce résultat est le meilleur résultat pour cette requête.’”

« Cette liste s’allonge en quelque sorte », a déclaré Ramaswamy. « Les clients sont vraiment une source d’idées. »

Construire un meilleur moteur de recherche : les leçons du PDG de Neeva

Neeva est un produit guidé par le client

À Collision, Ramaswamy a décrit ce qu’il vise finalement à accomplir avec Neeva, et comment cela diffère des objectifs des grands moteurs de recherche comme Google.

Après avoir parlé avec lui, je lui ai demandé s’il pouvait clarifier ce qu’il entendait par vouloir « laisser la société décider » quoi faire avec Neeva.

« J’en parlais plus dans l’esprit de : Google dépense un milliard, gagne cent milliards. Mon truc était plus : nous voulons gagner quelques milliards et laisser la société déterminer ce qu’elle veut faire avec le service », a expliqué Ramaswamy. « Il s’agit plutôt d’un argument général autour non pas du capitalisme captif, mais du capitalisme compétitif. »

« La beauté de la technologie est que la création d’un produit pour 100 millions de personnes n’est pas très différente de la création d’un produit pour un milliard de personnes », a-t-il poursuivi. « C’est la magie de l’échelle et de la technologie. »

Être payé par les personnes qui l’utilisent donne à Neeva une flexibilité unique en matière de croissance future.

Les utilisateurs n’ont pas autant d’influence sur un produit comme la recherche Google, étant donné qu’ils ne paient généralement pas pour l’utiliser.

Bien que même pour un produit gratuit, Ramasamy affirme que Google pourrait faire beaucoup plus pour donner de la valeur aux utilisateurs.

« Mon point était qu’un produit payé par le client nous permet de lancer beaucoup plus facilement le produit dans le monde entier [and] dirigez toujours une entreprise rentable, mais pas à l’échelle obscène que je vois sur Facebook ou Google », a-t-il déclaré. « Les gens disent toujours… ‘Eh bien, Google me donne Gmail gratuitement. Vont-ils arrêter de le donner? Et ma réponse approximative est : Eh bien, je suis sûr qu’avec 100 milliards de dollars, un groupe d’entre nous va prendre de très bonnes décisions sur la façon d’utiliser cet argent.

Ramaswamy a déclaré que les utilisateurs « n’ont pas besoin d’un monopole pour prendre cette décision et décider qu’ils veulent vous donner Gmail gratuitement. Nous n’avons pas besoin de la charité des entreprises riches pour faire cela ; nous avons besoin de concurrence, donc une plus grande partie de l’argent dépensé pour cela nous revient.

Construire un meilleur moteur de recherche : les leçons du PDG de Neeva

Neeva tiendra-t-il ses promesses de confidentialité ?

DuckDuckGo, un autre moteur de recherche qui présente la confidentialité comme son principal argument de vente, a récemment été une source de controverse après avoir découvert qu’il transmettait une quantité mineure de données à Microsoft.

Cela découle de l’accord que DuckDuckGo doit utiliser l’index de recherche de Bing.

J’ai demandé à Ramasamy quelles mesures Neeva avait mises en place pour tenir ses promesses de zéro collecte de données.

« Ne pas diffuser d’annonces est la mesure la plus importante que nous ayons mise en place. Et nous construisons notre propre indice », a-t-il déclaré, ajoutant que la société « écrivait activement les évaluations humaines et récupérait les données ».

« Nous voulons vraiment créer un produit différencié », a souligné Ramasamy. « Nous avons commencé par utiliser l’API Bing pour la recherche [but] à bien des égards, je pense que nous aurions mieux fait d’investir dans la recherche dès le premier jour. Nous sommes une entreprise de produits et nous voulons devenir un bien meilleur moteur de recherche. C’est le grand différenciateur.

« Nous réalisons des investissements fondamentaux dans la recherche »

En plus de garder Neeva sans publicité, il pourra maintenir sa promesse de données zéro en créant son propre index de recherche.

DuckDuckGo, par exemple, a rencontré des problèmes car il dépend entièrement de Microsoft pour les résultats de recherche. Ramasamy dit que Neeva est la seule entreprise en dehors de Google et Bing à explorer et à indexer le Web.

Cette affirmation est étayée par un rapport d’octobre 2020 sur la concurrence numérique du sous-comité antitrust de la commission judiciaire de la Chambre. Le rapport indique :

« Le coût élevé de la maintenance d’un index frais et la décision de nombreuses grandes pages Web de bloquer la plupart des robots d’indexation limitent considérablement les nouveaux entrants dans les moteurs de recherche. Aujourd’hui, les seuls moteurs de recherche en anglais qui maintiennent leur propre index complet de pages Web sont Google et Bing.

Il a reconnu qu’en réponse, beaucoup demandent : « Quel est le problème ? Quelle différence cela fait? »

« Cela nous permet de faire des choses comme créer une bien meilleure expérience d’achat », a expliqué Ramasamy, notant que, par exemple, Neeva « a lancé des liens Reddit dans les résultats de recherche… parce que nous travaillons avec Reddit pour obtenir leur index. Nous avons donc un index de toutes les pages Web qu’ils servent. »

Ramasamy a déclaré que les utilisateurs peuvent recevoir des résultats de meilleure qualité pour des requêtes telles que « Quels sont les messages Reddit les plus intéressants qui correspondent à cette requête? »

Neeva peut « lancer des fonctionnalités comme celle-là, car nous réalisons des investissements fondamentaux dans la recherche ; à peu près la seule entreprise en dehors de Google et Microsoft à faire cela.

« Nous utilisons de plus en plus Bing comme solution de repli lorsque nous ne pouvons pas répondre aux requêtes », a reconnu Ramasamy. Cependant, il a déclaré: « Au fil du temps, notre aspiration est de pouvoir faire nous-mêmes de plus en plus de résultats de recherche. »

Le seul objectif de Neeva est le contenu Web traditionnel (pour l’instant)

Le comportement de recherche des gens se tournant davantage vers de courtes vidéos, j’ai demandé à Ramaswamy si Neeva prévoyait d’indexer du contenu comme des histoires Web ou des vidéos TikTok.

Pour l’instant, le seul objectif de Neeva est de résoudre la recherche de contenu Web textuel.

« Résoudre la recherche, en particulier des choses comme la recherche vocale, est un problème suffisamment important pour que nous n’y soyons pas tout à fait allés », a déclaré Ramaswamy. « Nous avons des accords de travail. Nous avons des partenariats avec des entreprises comme Twitter et des entreprises comme Reddit pour mieux présenter leur contenu.

Twitter, a-t-il souligné, « a beaucoup d’informations en temps réel. Nous nous concentrons donc sur des choses comme ça en ce moment et moins sur la vidéo. Ce serait un projet amusant à faire.

Le plus grand défi de Neeva est la sensibilisation

Alors que nous terminions notre conversation, j’ai demandé à Ramaswamy : quel est l’obstacle le plus important que Neeva doit surmonter dans son cheminement vers l’adoption massive ?

La réponse de Ramaswamy : « C’est vraiment une question de compétition. »

Le produit, dit-il, n’est pas le problème.

« Nous ont un excellent produit. Comparé aux options financées par la publicité… le moteur de recherche gratuit Neeva est infiniment meilleur », a expliqué Ramaswamy. «L’endroit où nous luttons est de faire passer le mot, de faire en sorte que les gens nous connaissent comme une option et d’amener les gens à nous définir comme recherche par défaut dans Safari, ce qui est impossible.

« Exigez plus de choix »

Comme l’a expliqué Ramaswamy, il n’y a aucune incitation pour une entreprise comme Google à innover si elle n’a pas de challengers.

Les entreprises ont tendance à améliorer leurs produits lorsqu’elles sont confrontées à une concurrence plus vigoureuse. Mais la seule façon pour plus de concurrents d’entrer sur le marché de la recherche est que les consommateurs exigent plus d’options.

« Pour moi, c’est la plus grande demande que j’aurais », a déclaré Ramaswamy, « c’est d’exiger plus de choix, car la concurrence produit de meilleurs produits ».

À son tour, il a déclaré: «Cette concurrence crée de meilleurs produits pour nous. Un titulaire qui s’en sort très bien n’a aucune incitation à innover [or] perturber. »

À l’inverse, chez Neeva, « nous n’avons rien à perdre », m’a dit Ramaswamy. « Nous allons balancer pour les clôtures [and make it] plus facile pour les gens de changer, pour eux d’essayer Neeva, pour eux de décider par eux-mêmes s’ils le veulent ou non.

Quelle est la prochaine étape pour Neeva ?

Avant de se séparer, j’ai dû demander à quoi nous pouvions nous attendre ensuite de la part de Neeva.

« J’ai beaucoup appris de Google My Business en termes d’entreprises locales – même en termes de Search Console – que je suis convaincu que nous pouvons faire mieux », a déclaré Ramaswamy, ajoutant que « GMB, comme vous le savez, est un véritable problème pour beaucoup de gens. Surtout les agences qui souhaitent mettre à jour les informations d’un groupe d’entreprises avec lesquelles elles travaillent.

L’espoir, a déclaré Ramaswamy, est que « nous aurons de meilleurs outils. Mais pas encore. »

LAISSER UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît entrez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici