Chaque professionnel du référencement sait que le contenu est roi. Et tous les contenus ne sont pas créés égaux.

Mais la lisibilité de votre contenu affecte-t-elle la façon dont Google vous classe dans les résultats de recherche ?

Il y a beaucoup d’idées fausses à ce sujet. Mais qu’est-ce que la lisibilité exactement ?

Si vous avez déjà créé du contenu, il y a de fortes chances que vous ayez déjà rencontré des outils de lisibilité comme le populaire plugin Yoast SEO WordPress. Ces précieux outils évaluent votre copie et génèrent des statistiques telles que la voix passive, la longueur des paragraphes, les sous-titres et les transitions.

Et inclus dans cette analyse est Flesch Reading Ease (FRE). FRE est une échelle entre un et 100, 100 étant le plus facile à lire et un étant incompréhensiblement dense.

Par exemple, cette pièce a obtenu 59 sur l’échelle FRE, ce qui la place à un niveau de lecture de neuvième année. Ce score prend en compte deux variables : la longueur du mot et la longueur de la phrase. Généralement, des mots et des phrases plus longs réduiront votre score FRE.

Alors qu’un contenu plus facile à lire sera plus performant auprès des visiteurs, qu’en est-il des moteurs de recherche ? Dans quelle mesure devez-vous vous concentrer sur l’amélioration de la lisibilité pour obtenir un classement élevé ?

Nous allons jeter un coup d’oeil.

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L’allégation : le niveau de lecture comme facteur de classement

En 2010, Google a ajouté un filtre « niveau de lecture » de courte durée à sa fonction de recherche avancée. Mais l’idée que la lisibilité affecte les classements des moteurs de recherche existe depuis bien plus longtemps que cela.

Et la montée en puissance des modèles d’apprentissage automatique de Google, BERT et MUM, qui visent à comprendre la qualité du langage et du contenu, semble indiquer que c’est toujours important.

Mais quelle est la vérité ? Devriez-vous être obsédé par le fait de rendre verts tous ces cercles rouges et oranges sur votre analyse de lecture ? L’élimination des phrases passives et l’ajustement de votre vocabulaire à un niveau de sixième enverront-ils votre page monter en flèche au sommet des résultats des moteurs de recherche ?

Les preuves contre la lisibilité comme facteur de classement

Malgré les affirmations contraires, le niveau de lecture n’entre pas en ligne de compte dans votre classement de recherche. L’analyste principal des tendances pour les webmasters de Google, John Mueller, l’a confirmé dans un Google Webmaster Hangout de 2018 :

« D’un point de vue SEO, ce n’est probablement pas quelque chose sur lequel vous devez vous concentrer, dans le sens où, pour autant que je sache, nous n’avons pas ce genre d’algorithmes de base qui se contentent de compter les mots et d’essayer de comprendre ce que le niveau de lecture est basé sur ces algorithmes existants.

Mais c’est quelque chose que vous devez comprendre pour votre public.

FRE est un score de base avec seulement deux variables, donc cela a du sens.

Pour vérifier cela, Portent a mené une étude analysant le niveau de lecture de plus de 750 000 éléments de contenu pour 30 000 requêtes de recherche sur ordinateur. Cette étude n’a trouvé aucune corrélation entre le classement de recherche Google et le niveau de lecture d’une page.

Ainsi, les professionnels du référencement peuvent simplement ignorer FRE, n’est-ce pas ?

Non.

La lisibilité a un impact sur les expériences des utilisateurs, et cela joue un rôle de plus en plus important dans le référencement. Si les visiteurs de votre site Web ont du mal à lire et à comprendre votre contenu, ils sont plus susceptibles de partir.

Les articles difficiles à lire sont également beaucoup moins susceptibles d’avoir des liens entrants dirigés vers eux, ce qui est un facteur de classement essentiel.

Pour citer à nouveau le lieu de rencontre de John Mueller :

« Un exemple courant est un site médical. Vous voulez fournir des informations médicales au grand public parce que vous savez qu’il s’en inquiète. Et tous vos articles utilisent ces mots médicaux de 20 caractères. Techniquement, tout est correct.

Vous pouvez calculer le score de niveau de lecture de ce contenu. Vous trouvez un chiffre.

Mais il ne s’agit pas pour Google d’utiliser ce score de niveau de lecture et de dire, c’est bon ou mauvais. Mais plutôt, correspond-il à ce que les gens recherchent ? Et, si personne ne recherche ces longs mots, alors personne ne trouvera votre contenu. Ou, s’ils trouvent votre contenu, ils vont être comme… Je ne sais pas ce que cela signifie.

Ainsi, il semblerait que même si le niveau de lecture de votre contenu peut avoir un certain effet sur votre classement, ce n’est pas un facteur de classement.

Notre verdict : le niveau de lecture n’est pas un facteur de classement

Le niveau de lecture est-il un facteur de classement Google ?

Bien qu’il ne s’agisse pas d’un facteur de classement confirmé, le niveau de lecture est essentiel à la stratégie de contenu. Chaque public a des préférences différentes concernant la complexité et le niveau de lecture du contenu.

Écrivez pour votre public

La clé d’un contenu Web réussi est l’utilité. Pour obtenir un classement élevé, vous devez démontrer que votre page Web répond mieux à une requête de recherche que quiconque.

Et la façon de le faire est de comprendre votre public.

Par exemple, supposons que vous essayez de promouvoir une entreprise qui vend des microscopes électroniques. Dans ce cas, vous pouvez probablement vous en tirer en utilisant un vocabulaire plus sophistiqué que si vous vendiez des bavettes garde-boue.

Faites juste attention à ne pas parler à votre auditoire, ce qui les aliénera aussi rapidement que d’utiliser des mots de 10 000 $.

Rédiger un bon contenu est une compétence que tout professionnel du référencement ferait bien de cultiver. Adapter votre écriture à un niveau de lecture spécifique n’est pas un facteur de classement, mais utiliser des mots qui ne résonnent pas avec votre public sera toujours un problème.

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Image en vedette : Paulo Bobita/Journal des moteurs de recherche

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