Vous entendez parler de liens internes tout le temps. Mais quelle est leur importance ?

Les liens internes affectent-ils les classements de recherche, et si oui, comment pouvez-vous les optimiser au mieux pour le référencement ?

C’est ce que nous allons explorer en plongeant dans Google Search Central, les brevets, les tweets et les vidéos des heures de bureau.

L’allégation : les liens internes comme facteur de classement

Que sont les liens internes ?

Les liens internes sont simplement des liens hypertextes reliant deux pages sur le même domaine. Par exemple:

  • Un lien d’un article du Search Engine Journal à un autre dans le domaine searchenginejournal.com serait un lien interne.
  • Un lien entre un article du Search Engine Journal et un article sur Google Search Central serait un lien externe.

Parcourez les articles des meilleurs blogs SEO et des spécialistes du marketing expérimentés. Vous trouverez probablement des conseils pour optimiser correctement les liens internes afin d’augmenter la visibilité de vos pages clés dans les résultats de recherche. Par exemple:

  • Les liens internes sont super critiques pour le référencement
  • Meilleures pratiques de structure de liens internes pour booster votre référencement
  • Mais que dit Google ?

[Recommended Read:] Facteurs de classement Google : réalité ou fiction

La preuve des liens internes comme facteur de classement

La page de Google sur le fonctionnement de la recherche explique comment les liens aident Google à découvrir de nouveaux contenus.

« Parce que le Web et les autres contenus évoluent constamment, nos processus d’exploration sont toujours en cours d’exécution pour suivre le rythme. Ils apprennent à quelle fréquence le contenu qu’ils ont vu auparavant semble changer et le revisite au besoin. Ils découvrent également de nouveaux contenus à mesure que de nouveaux liens vers ces pages ou informations apparaissent.

Dans 2017, Gary Illyes, chef de Sunshine and Happiness chez Google, a été interrogé sur la valeur des liens de navigation du fil d’Ariane. Sa réponse :

« Nous les aimons. Nous les traitons comme des liens normaux dans, par exemple, le calcul du PageRank.

Il semble qu’il ait confirmé que les liens internes pouvaient influencer les performances d’une page dans les résultats de recherche.

Google examine-t-il le texte d’ancrage des liens internes ? John Mueller, Search Advocate chez Google, a tweeté une réponse à cette question plus tard dans 2017:

« La plupart des liens fournissent un peu de contexte supplémentaire grâce à leur texte d’ancrage. Au moins, ils devraient, n’est-ce pas ? »

Lors d’un Hangout Google Webmaster Central Office Hours en 2018, on a demandé à Mueller si la mise à jour du texte d’ancrage des liens internes pour aider les utilisateurs pouvait affecter les classements.

Il a répondu que si vous rendiez le texte d’ancrage plus utile aux utilisateurs, il serait également plus avantageux pour les robots des moteurs de recherche.

Plus tard dans 2018interrogé sur les changements de classement liés à l’indexation mobile d’abord, Mueller a déclaré : « … si votre site mobile n’a pas tout le contenu dont vous avez besoin pour le classement (y compris les liens internes, les images, etc.), cela pourrait avoir un effet. »

Sur Twitter, en réponse à une question sur les résultats d’un audit Lighthouse en 2020Mueller a déclaré: « … des liens internes avec un texte d’ancrage utile aident les utilisateurs et ils aident les moteurs de recherche. »

Dans un Google Webmaster Central Office Hours plus tard en 2020, on a demandé à Mueller comment les liens internes fonctionneraient pour deux pages sur le fromage sur le même site Web. Il a noté qu’il n’était pas nécessaire de modifier le texte d’ancrage qui séparait une page pour acheter du fromage d’un guide des fromages.

En 2021, pendant les heures de bureau de Google SEO, Mueller a expliqué comment Google pourrait choisir la page d’accueil, la page de catégorie ou d’autres pages d’un site Web comme les plus pertinentes pour un résultat de recherche par mot clé spécifique.

Il vous suggère d’utiliser des liens internes pour faire connaître à Google les pages les plus importantes d’un site Web. Par exemple, si vous avez un produit plus important pour votre entreprise que d’autres, créez un lien vers ce produit spécifiquement à partir de votre page d’accueil et d’autres pages essentielles de votre site Web.

Cela aiderait Google à reconnaître qu’un produit est plus important que les autres sur le site.

Mueller a répondu à une autre question sur les liens internes en 2021. Les liens internes sont-ils dilués si vous en utilisez trop sur une page ?

La réponse de Mueller se résumait finalement à la structure du site. Si Google peut encore comprendre la structure du site et voir la différenciation de l’importance de certaines pages par rapport à d’autres, alors le nombre de liens internes est acceptable. Il donne à nouveau une réponse similaire à cette question en 2022.

En 2022, on a demandé à Mueller si le fait de placer un lien dans un en-tête, un pied de page ou un contenu faisait une différence. Il a répondu que cela ne voulait rien dire. Il a répondu à des questions similaires pendant les futures heures de bureau.

Plus tard, en mars 2022, on a demandé à Mueller si les liens internes sont toujours cruciaux pour le référencement si des données structurées pour le fil d’Ariane sont présentes. Il déclare que « … les liens internes sont extrêmement critiques pour le référencement ». Il appelle cela l’une des plus grandes choses que vous puissiez faire sur un site Web pour guider Google vers votre contenu le plus important.

La preuve est assez simple. Les liens internes aident les internautes et les moteurs de recherche à comprendre votre site. Google donne du poids aux liens internes et les utilise pour aider à déterminer quelles pages sont les plus importantes.

Alors, qu’est-ce qui fait un bon lien interne ?

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Les conseils de Google pour des liens internes efficaces

De nombreuses réponses des employés de Google visaient à améliorer l’expérience des utilisateurs et à aider les moteurs de recherche à comprendre votre site. Quels sont les moyens les plus efficaces pour indiquer vos pages essentielles à l’aide de liens internes ?

La documentation de Google fournit des réponses claires.

L’explication de Google sur le fonctionnement de la recherche pour les propriétaires de sites réitère le rôle que jouent les liens pour aider Google à découvrir de nouveaux contenus.

« La première étape consiste à découvrir quelles pages existent sur le Web. Il n’y a pas de registre central de toutes les pages Web, donc Google doit constamment rechercher des pages nouvelles et mises à jour et les ajouter à sa liste de pages connues. Ce processus est appelé « découverte d’URL ».

Certaines pages sont connues car Google les a déjà visitées. D’autres pages sont découvertes lorsque Google suit un lien d’une page connue vers une nouvelle page : par exemple, une page centrale, telle qu’une page de catégorie, renvoie vers un nouvel article de blog. »

Ils recommandent aux créateurs d’utiliser Google Search Console pour apprendre à rendre leur site plus accessible aux crawlers. GSC propose des rapports qui aident les propriétaires de sites Web à identifier leurs pages les plus liées et les pages avec le plus de liens internes.

Le guide de démarrage officiel de Google pour l’optimisation des moteurs de recherche (SEO) traite des liens internes, en commençant par l’utilisation du fil d’Ariane.

« Un fil d’Ariane est une rangée de liens internes en haut ou en bas de la page qui permet aux visiteurs de revenir rapidement à une section précédente ou à la page racine. De nombreux fils d’Ariane ont la page la plus générale (généralement la page racine) comme premier lien le plus à gauche et répertorient les sections plus spécifiques à droite. Nous vous recommandons d’utiliser le balisage de données structurées du fil d’Ariane lors de l’affichage du fil d’Ariane. »

Le guide fait également référence aux liens internes dans le cadre d’une hiérarchie fluide.

« Faites en sorte qu’il soit aussi simple que possible pour les utilisateurs de passer du contenu général au contenu plus spécifique qu’ils souhaitent sur votre site. Ajoutez des pages de navigation lorsque cela a du sens et intégrez-les efficacement dans votre structure de liens internes. Assurez-vous que toutes les pages de votre site sont accessibles via des liens et qu’elles ne nécessitent pas de fonctionnalité de recherche interne pour être trouvées. Lien vers des pages connexes, le cas échéant, pour permettre aux utilisateurs de découvrir un contenu similaire. »

En ce qui concerne les conseils sur la façon d’aider le référencement de votre site Web, Google recommande d’écrire un bon texte de lien.

« Les liens sur votre page peuvent être internes – pointant vers d’autres pages de votre site – ou externes – menant à du contenu sur d’autres sites. Dans l’un ou l’autre de ces cas, plus votre texte d’ancrage est de qualité, plus il est facile pour les utilisateurs de naviguer et pour Google de comprendre de quoi parle la page vers laquelle vous créez un lien.

Il continue:

« Vous pouvez généralement penser à créer des liens en termes de pointage vers des sites Web externes, mais accorder plus d’attention au texte d’ancrage utilisé pour les liens internes peut aider les utilisateurs et Google à mieux naviguer sur votre site. »

Bien entendu, Google met également en garde contre l’utilisation de « textes d’ancrage trop longs ou remplis de mots clés uniquement pour les moteurs de recherche » ou de liens qui n’aident pas les utilisateurs à naviguer sur le site Web.

Dans un article du blog Google Search Central de 2008, Google discute de l’importance de l’architecture des liens.

«L’architecture des liens – la méthode de liaison interne sur votre site – est une étape cruciale dans la conception d’un site si vous souhaitez que votre site soit indexé par les moteurs de recherche. Il joue un rôle essentiel dans la capacité de Googlebot à trouver les pages de votre site et garantit que vos visiteurs peuvent naviguer et profiter de votre site. »

L’article poursuit en répondant aux questions sur les liens internes. Les réponses, en bref :

  • Google ne recommande pas d’utiliser le nofollow avec des liens internes pour la sculpture ou le siloage du PageRank.
  • Google n’a pas de problème avec les liens internes à thèmes croisés, comme un site Web traitant du vélo et du camping.

Dans la documentation SEO avancée, Google discute de l’importance des liens internes pour les liens annexes de votre site Web dans les résultats de recherche.

« Assurez-vous que le texte d’ancrage de vos liens internes est concis et pertinent pour la page vers laquelle ils pointent. »

Dans un autre article du blog Google Search Central de 2010 proposant des conseils sur les sites Web pour les organisations à but non lucratif, Google a noté que :

« 20 % de nos soumissions pourraient améliorer leurs sites en améliorant le texte d’ancrage utilisé dans certains de leurs liens internes. Lorsque vous rédigez un texte d’ancrage, gardez deux choses à l’esprit :

  • Soyez descriptif : utilisez des mots pertinents pour la page de destination, en évitant les expressions génériques telles que « cliquez ici » ou « article ». Assurez-vous que l’utilisateur peut obtenir un aperçu du contenu global et des fonctionnalités de la page de destination en lisant le texte d’ancrage.
  • Restez concis : un texte d’ancrage contenant quelques mots ou une courte phrase est plus attrayant et plus pratique à lire pour les utilisateurs qu’une phrase ou un lien d’un paragraphe. »

Le nombre de liens internes est-il important ?

Matt Cutts, ancien chef de l’équipe de spam Web de Google, a répondu à cette question dans une vidéo Google Search Central en 2013. Il a répondu que les liens internes ne causeraient pas de problèmes. Les modèles et l’architecture du site Web conduiront naturellement à de nombreux liens internes avec un texte d’ancrage correspondant. Tant que c’est naturel et pour l’expérience utilisateur, ça va.

[Deep Dive:] Votre guide complet des facteurs de classement Google

Notre verdict : les liens internes sont un facteur de classement

Facteurs de classement : confirmés

La documentation de Google sur le fonctionnement de la recherche et son guide de démarrage sur la façon dont les propriétaires de sites peuvent aider Google à comprendre leur contenu expliquent l’importance des liens internes.

Vous pouvez également trouver des conseils sur Twitter et YouTube des représentants de Google sur l’optimisation des liens internes pour aider Google à déterminer les pages les plus critiques de votre site Web.

Les liens internes font partie des facteurs de classement qui aident à déterminer le classement de vos pages Web dans les résultats de recherche.


Image en vedette : Paulo Bobita/Journal des moteurs de recherche

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