À première vue, l’utilisateur moyen du site Web ne peut pas dire si un lien est Nofollow ou Dofollow.

Vous pouvez copier ou cliquer sur un lien Nofollow de la même manière que sur tout autre lien sur le Web.

Dans les coulisses, cependant, il y a une assez grande différence.

Google considère les liens Dofollow comme un vote de confiance pour les informations partagées sur cette page Web. Ce sont des facteurs de classement.

Les liens Nofollow sont un peu plus nuancés. Quant à savoir si les liens Nofollow sont ou non un facteur de classement, c’est à débattre.

Certains affirment que les liens Nofollow n’ont aucun impact sur le classement, et d’autres affirment qu’ils aident toujours, mais pas au même degré que les liens Dofollow.

Quelle est la vérité ?

Découvrez plus de vérité sur les facteurs de classement Google.

L’affirmation : les liens Nofollow comme facteur de classement Google

En 2005, Google s’est associé à MSN Search et Yahoo pour créer une initiative visant à lutter contre le spam lié aux commentaires.

Cette nouvelle initiative était l’attribut Nofollow.

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Le billet de blog indiquait que les liens avec la balise ne recevraient aucun « crédit » lors du classement des résultats de recherche. Tout ce qui contient la balise ne serait pas « suivi » par Googlebot et passerait beaucoup moins de valeur SEO. C’était un concept simple.

Nofollows a permis aux webmasters de décourager le spam de lien de commentaire en rendant tous ces liens effectivement sans valeur aux yeux des mauvais acteurs qui les placent. L’utilisation de Nofollows garantissait également que les liens sponsorisés ne violaient pas les directives de qualité de Google.

L’activité d’achat et de vente de liens a pris un sacré coup.

Les propriétaires de sites Web ont commencé à couvrir tous les liens externes avec un attribut Nofollow pour se protéger contre les mises à jour de Google. Les référenceurs n’étaient pas intéressés par les liens Nofollow.

De nombreux SEO ont sauté à la conclusion que les liens Nofollow sont totalement sans valeur. Quiconque gère un blog s’est probablement disputé avec un contributeur à propos des liens Nofollow.

Et cela est resté ainsi jusqu’en 2020, lorsque Google a mis à jour la façon dont il gère la balise Nofollow.

La preuve : les liens Nofollow comme facteur de classement Google

Pour déterminer si les liens Nofollow sont un facteur de classement Google, nous devons comprendre ce qu’est rel = « Nofollow » et si les liens Nofollow transmettent le PageRank ou tout autre facteur de classement à Google.

Rel Nofollow défini

L’attribut rel= »Nofollow » est un microformat élémentaire ou une solution à un seul problème. La solution a été créée par Matt Cutts (Google) et Jason Shellen (Blogger, Google).

« En ajoutant rel = » Nofollow « à un lien hypertexte, une page indique que la destination de ce lien hypertexte ne doit pas se voir accorder de poids ou de classement supplémentaire par les agents utilisateurs qui effectuent une analyse des liens sur les pages Web (par exemple, les moteurs de recherche). »

La définition fournit deux cas d’utilisation principaux : les commentaires des utilisateurs et les liens que l’auteur souhaite pointer mais évite d’approuver.

Bien plus tard, pour aider à l’organisation, Google a ajouté deux attributs supplémentaires qui remplissent la même fonction. Ils vous proposent :

  • Utilisez rel= »sponsored » pour les publicités et les liens sponsorisés.
  • Utilisez rel= »ugc » pour le contenu généré par l’utilisateur sur lequel vous n’avez pas nécessairement le contrôle, comme les commentaires et les messages du forum.
  • Utilisez rel= »Nofollow » comme fourre-tout. Google conseille aux développeurs d’utiliser rel = « Nofollow » chaque fois qu’ils ne souhaitent pas approuver un site ou n’ont pas le contrôle sur le lien.

Les balises Nofollow passent-elles le PageRank ?

En 2009 (avant la mise à jour 2020), Matt Cutts était très clair dans un article de blog disant que les liens Nofollow ne transmettent pas le PageRank ou le texte d’ancrage.

C’était en réponse à des questions sur une pratique de référencement désuète connue sous le nom de sculpture PageRank.

Le dernier mot est : « La chose essentielle que vous devez savoir, c’est que les liens Nofollow n’aident pas les sites à se classer plus haut dans les résultats de recherche Google. »

Il semblait que le sujet des liens Nofollow en tant que facteur de classement était entièrement résolu.

Google a introduit des changements dans la façon dont il gère la balise Nofollow et a rouvert le débat dans une mise à jour de l’algorithme le 1er mars 2020.

Mise à jour de l’algorithme Google 2020

L’annonce officielle de Google a déclaré: « A des fins d’exploration et d’indexation, Nofollow deviendra un indice à partir du 1er mars 2020. »

Auparavant, Google traitait les liens Nofollow comme une commande. Google n’a pas exploré, ni indexé les liens marqués comme Nofollow.

Maintenant, Google dit qu’il considérera l’attribut de lien Nofollow comme un indice.

Martin Splitt, le défenseur des développeurs chez Google, a clarifié davantage les ramifications de la mise à jour en réponse à un tweet.

Martin Splitt a précisé les ramifications de la mise à jour en réponse à un tweet.

Sans doute une nuance importante.

Plus récemment, Danny Sullivan, l’agent de liaison de la recherche publique de Google, est intervenu sur Twitter pour dire ce qui suit.

Danny Sulliva est intervenu sur Twitter pour dire ce qui suit.

Il semble que la mise à jour de l’algorithme 2020 permette l’exploration et l’indexation des liens Nofollow. Pourtant, les liens ne sont pas associés à (approuvés par ou donnés un poids supplémentaire de) votre site.

Notre verdict : les liens Nofollow ne sont pas un facteur de classement Google

Les liens Nofollow sont-ils un facteur de classement Google ?

Les liens Nofollow ne sont pas un facteur de classement Google. Leur fonction est de dire aux moteurs de recherche de ne pas ajouter de poids ou de classement supplémentaire.

Les liens Nofollow sont un moyen inapproprié d’empêcher les moteurs de recherche de trouver une page Web, car Google peut décider d’explorer et d’indexer les liens Nofollow, mais c’est tout.

Que le texte d’ancrage des liens Nofollow ait ou non un poids ne peut être confirmé et est toujours ouvert au débat. Je n’ai pas encore lu d’argument convaincant ou d’étude de cas prouvant autre chose que la corrélation dans un sens ou dans l’autre.

Cela ne veut pas dire que vous devriez éviter les liens Nofollow ; ils font naturellement partie d’une solide stratégie de marketing numérique.

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Image en vedette : Paulo Bobita/Journal des moteurs de recherche

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