Le dictionnaire Merriam-Webster définit les médias sociaux comme :

« Formes de communication électronique (telles que les sites Web de réseautage social et de microblogage) par lesquelles les utilisateurs créent des communautés en ligne pour partager des informations, des idées, des messages personnels et d’autres contenus (tels que des vidéos) ».

Alors que des services comme YouTube et Facebook viennent automatiquement à l’esprit, vous pouvez retracer les origines des médias sociaux à la fin des années 1970.

Dans cet article, vous trouverez un bref aperçu de l’histoire des médias sociaux, des premiers pionniers de la communication électronique aux plateformes de réseaux sociaux qui dominent aujourd’hui Internet.

Systèmes de tableau d’affichage

Randy Suess et Ward Christensen ont introduit le système de tableau d’affichage informatisé des amateurs en 1978.

Bien qu’initialement conçu pour aider les inventeurs à créer un réseau avec d’autres membres d’un club informatique à Chicago et à générer du contenu pour le bulletin d’information de leur club, il s’est finalement développé pour prendre en charge 300 à 600 utilisateurs.

CBBS existe toujours aujourd’hui en tant que forum avec des messages datant de 2000.

À mesure que les modems augmentaient la vitesse, les systèmes de tableau d’affichage sont devenus plus populaires auprès des utilisateurs d’ordinateurs. À l’aide du guide BBS telnet, vous pouvez voyager dans le temps et voir plus de 1 000 systèmes de babillards électroniques.

Pour ceux qui recherchent des versions modernisées des systèmes de babillards électroniques, essayez la liste des forums Internet de Wikipedia.

Chat de relais Internet, messagerie instantanée et salles de chat

En tant qu’extension des systèmes BBS, Jarkko Oikarinen a mis en place le premier client et serveur Internet Relay Chat (IRC) en 1988. Il permettrait aux utilisateurs de discuter entre eux en temps réel.

Cela jetterait les bases de services de messagerie instantanée comme mIRC et ICQ, qui existent encore aujourd’hui.

Alors qu’ICQ a continué à mettre à jour son interface pour correspondre à l’heure actuelle, mIRC a le même site Web depuis 2008.

En 1992, America Online (AOL) est devenu accessible au public. En 1995, les 3 millions d’utilisateurs d’America Online pouvaient interagir par e-mail, forums et salons de discussion.

Des célébrités comme Michael Jackson ont utilisé les salles de chat d’America Online pour héberger l’une des premières sessions Ask Me Anything (AMA) avec plus de 25 000 participants.

AOL a publié une version gratuite et autonome de son service de messagerie instantanée en 1997, qui a connecté ses utilisateurs jusqu’à ce qu’il se déconnecte pour la dernière fois en 2017.

En 1999, Tencent a lancé QQ, un service de messagerie instantanée.

Ce service existe toujours aujourd’hui, ainsi que le réseau social Qzone (lancé en 2015), qui compte 574 millions d’utilisateurs.

Les premiers réseaux sociaux

En 1997, les premiers sites de réseaux sociaux sont lancés : Bolt et Six Degrees.

Dan Pelson a conçu Bolt comme une plate-forme pour les 15-20 ans à utiliser pour le courrier électronique, la messagerie vocale, le chat vocal, les forums de discussion et la messagerie instantanée. 11 ans plus tard, Bolt a annoncé dans ses forums qu’il fermerait ses portes.

Le fondateur de Six Degrees, Andrew Weinreich, parfois appelé le père des réseaux sociaux, a créé sa plateforme pour aider les gens à se connecter avec des personnes qu’ils ne connaissaient pas (encore).

Il a également déposé le premier brevet de réseautage social pour :

« Une base de données en réseau contenant une pluralité d’enregistrements pour différents individus dans lesquels les individus sont connectés les uns aux autres dans la base de données par des relations définies. »

La plate-forme existe toujours aujourd’hui, même si elle ne semble pas avoir changé depuis 2017.

La naissance des blogs sociaux

En 1998, Open Diary est devenu la première plate-forme de journal en ligne à réunir des chroniqueurs, leur permettant de partager leurs pensées et de commenter les réflexions des autres. Les écrivains utilisent encore le site aujourd’hui pour partager leurs histoires personnelles.

Un an plus tard, en 1999, LiveJournal entrerait dans l’arène des blogs sociaux.

En plus de partager des idées et de créer une communauté par le biais de commentaires, LiveJournal offrait la possibilité de se lier d’amitié avec des personnes partageant les mêmes idées, renforçant ainsi l’attrait social des blogs.

Des rencontres sociales aux jeux sociaux

Friendster, lancé en 2002, était décrit comme :

« … une communauté en ligne qui relie les gens par le biais de réseaux d’amis pour sortir ensemble ou se faire de nouveaux amis. »

Son fondateur, Jonathan Abrams, a déposé plusieurs brevets, notamment des méthodes pour connecter les utilisateurs en fonction de leurs relations, gérer les connexions et induire des téléchargements de contenu dans un réseau social.

De 2010 jusqu’à sa fin en 2015, Friendster s’est déplacé d’un réseau pour connecter des amis à une « … destination de jeu social de choix ».

Il a permis aux gens de se connecter, de jouer à des jeux et de partager leurs progrès.

La montée des plateformes sociales les plus populaires d’aujourd’hui

Au début des années 2000, nous avons vu le lancement de plusieurs des meilleurs réseaux sociaux encore populaires aujourd’hui.

LinkedIn

Lancé en 2003, LinkedIn a créé un espace de réseautage social pour les professionnels afin de renforcer leurs connexions réseau pour de meilleures opportunités de carrière.

Il permet aux gens de se connecter avec des connaissances d’affaires et des anciens étudiants, de trouver des emplois et de recommander des services professionnels.

Aujourd’hui, le réseau compte plus de 830 millions de membres dans le monde.

Mon espace

Peu de temps après LinkedIn, Myspace serait lancé en août 2003.

C’était un espace pour les amis, où vous pouviez créer des profils personnalisés, mettre en évidence les meilleurs amis préférés, rencontrer les amis de vos amis, publier des blogs, partager des photos, publier dans des forums, rejoindre des groupes, découvrir de la musique et jouer à des jeux.

En 2013, Myspace s’est rebaptisé en tant que portail musical pour connecter les gens avec leurs artistes préférés et est un réseau social axé sur la musique.

Facebook

2004 a vu le lancement de Facebook (d’abord connu sous le nom de Thefacebook). Créé par Mark Zuckerberg pour se connecter avec d’autres étudiants de Harvard, la popularité de Facebook a explosé. Fin 2004, il comptait plus d’un million d’utilisateurs.

Depuis lors, il est devenu le deuxième plus grand réseau social, avec 3 milliards d’utilisateurs dans le monde.

Flickr

En 2004, Flickr est devenu le premier réseau social de partage de photos.

En 2019, le réseau comptait plus de 100 millions de comptes et se considère toujours comme la « … meilleure application de gestion et de partage de photos en ligne au monde ».

Reddit

En 2005, Alexis Ohanian et Steve Huffman ont lancé Reddit comme un lieu où les utilisateurs pouvaient partager du contenu, discuter de sujets d’intérêt et voter pour les histoires les plus populaires.

Reddit a depuis développé une base de plus de 430 millions d’utilisateurs, 100 000 communautés et 13 milliards de messages et commentaires.

Twitter

En 2006, Jack Dorsey, Evan Williams, Biz Stone et Noah Glass ont lancé Twitter.

L’idée derrière leur réseau était simple : permettre aux utilisateurs d’envoyer des messages courts jusqu’à 140 caractères à des amis et connaissances.

Désormais, la base d’utilisateurs de Twitter de 436 millions peut envoyer des tweets avec jusqu’à 280 caractères avec images et vidéo.

Tumblr

Tumblr, fondé en 2007 par David Karp, permet aux utilisateurs de publier des blogs, de suivre d’autres blogueurs et de commenter des contenus intéressants.

La communauté, désormais gérée par le PDG Matt Mullenweg, fondateur de WordPress, compte plus de 472 millions d’utilisateurs et 550 millions de blogs.

Sina Weibo

Lancé en 2009, Sina Weibo est la réponse chinoise à Twitter. Le service de microblogging compte actuellement 582 millions d’utilisateurs.

Pinterest

Ben Silbermann, Evan Sharp et Paul Sciarra ont fondé Pinterest en 2010.

Le moteur de découverte visuelle autoproclamé permet aux utilisateurs de marquer des images en tant qu’épingles pour créer un tableau de vision virtuel plein d’idées. Le réseau abrite plus de 433 millions d’utilisateurs et 200 milliards de broches.

Instagram

2010 a également vu le lancement d’Instagram par les fondateurs Kevin Systrom et Mike Krieger.

Le service de partage de photos et de vidéos, acquis par Facebook en 2012, est passé à 1,4 milliard d’utilisateurs et a étendu ses fonctionnalités pour inclure le streaming vidéo en direct et les publications achetables.

Quora

Les anciens employés de Facebook Adam D’Angelo et Charlie Cheever ont lancé Quora en 2010.

Le réseau social de questions-réponses visait à réunir des personnes ayant des questions et des experts dans des domaines spécifiques pour apporter des réponses.

Il abrite 300 millions d’utilisateurs, dont d’anciens présidents et des célébrités populaires.

Snapchat

En 2011, les étudiants de l’Université de Stanford, Evan Spiegel, Reggie Brown et Bobby Murphy, ont créé Snapchat.

Bien qu’initialement considéré comme une «idée terrible» par d’autres étudiants dans un cours de conception de produits, ce réseau deviendra finalement l’un des meilleurs réseaux sociaux pour adolescents et abritera plus de 347 millions d’utilisateurs.

Télégramme

Nikolai et Pavel Durov ont fondé Telegram en 2013. L’application sociale se concentre sur la fourniture de messagerie instantanée sécurisée et d’appels vocaux.

Il compte actuellement plus de 700 millions d’utilisateurs.

Discorde

Les passionnés de jeux Jason Citron et Stan Vishnevskiy ont fondé Discord en tant que service de communication vocale, vidéo et textuelle en 2015.

Depuis sa création, il est passé de la concentration sur la communauté des joueurs à l’offre d’espaces à toute communauté intéressée à la recherche d’un lieu d’appartenance.

Discord abrite désormais plus de 150 millions d’utilisateurs et 19 millions de serveurs avec 4 milliards de discussions.

TIC Tac

TikTok (ou Douyin en Chine) a été lancé à l’international en 2017 après avoir été acquis par ByteDance et fusionné avec Musical.ly.

Reconnue comme la principale destination pour la vidéo mobile courte, elle compte plus d’un milliard d’utilisateurs et est l’application la plus téléchargée au monde.

Club-house

Paul Davison et Rohan Seth ont fondé Clubhouse en 2020 en tant que réseau social pour l’hébergement de salons de discussion vocale.

Alors qu’il a commencé sur invitation uniquement, il est maintenant ouvert au public et disponible pour les utilisateurs d’Apple et d’Android. En février 2021, il comptait 10 millions d’utilisateurs actifs hebdomadaires.

Mentions honorables

Malheureusement, tous les réseaux sociaux n’ont pas connu un succès à long terme. Dans cette section, vous trouverez quelques noms notables de l’histoire des médias sociaux qui sont venus, ont fait leur marque et se sont estompés au coucher du soleil.

orkut

À peu près au moment où Facebook et Flickr sont entrés dans le paysage social, Google a lancé son premier réseau social en 2004 – Orkut. Il comptait 300 millions de membres à son apogée jusqu’à sa fermeture en 2014.

Google+

Un autre produit social de Google, Google+, a été lancé en 2011. Bien qu’il soit intégré aux autres produits de Google, y compris YouTube, et qu’il compte plus de 500 millions d’utilisateurs « identitaires », il a finalement été fermé en 2019.

Vigne

En 2012, Colin Kroll, Rus Yusupov et Dominik Hofmann ont lancé un réseau vidéo social unique, Vine. Il permettait aux utilisateurs de partager de courtes vidéos en boucle. Twitter acquis la plate-forme en 2013 mais l’a finalement fermée en 2019.

Périscope

Service de vidéo en direct Périscope lancé en 2015 après avoir été racheté par Twitter. Twitter a finalement intégré la diffusion en direct dans son réseau, fermant Periscope en tant qu’application autonome dans 2021.

Davantage de ressources:

  • Un guide des algorithmes de médias sociaux et de leur fonctionnement
  • Statistiques d’utilisation des médias sociaux pour les spécialistes du marketing numérique en 2022
  • 25 meilleurs films sur les médias sociaux à regarder

Image en vedette : RoBird/Shutterstock

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