Lors d’un hangout Google Office-hours, John Mueller de Google a répondu à une question sur l’utilisation du texte alternatif pour le référencement. En cours de route, il a dissipé l’idée qu’il existe une limitation de 16 mots sur le texte alternatif et a suggéré des moyens d’utiliser le texte alternatif qui seraient bons pour le référencement.

Texte alternatif

Le texte alternatif est une référence au texte alternatif pour les images. Le but du texte alternatif d’image est de décrire le contenu d’une image pour les personnes qui accèdent à une page Web avec un lecteur d’écran.

Un lecteur d’écran est un dispositif d’assistance qui aide, entre autres, les personnes ayant une déficience visuelle à accéder aux documents Web.

Le lecteur d’écran lit à haute voix les documents informatiques afin que la personne accédant aux documents puisse écouter ce qui est écrit.

Capture d’écran de John Mueller de Google

Capture d'écran de John Mueller souriant en répondant à une question sur le texte alternatif et le référencement

Google lit-il plus de 16 mots dans un texte alternatif d’image ?

Jean résume une question qui lui a été soumise.

Il a dit que c’était d’un blogueur culinaire :

« Google a déclaré qu’il y avait un maximum de 16 mots que vous pouvez utiliser dans votre texte alternatif.

Et la question est, est-ce que Google lit le reste de mon texte alternatif et qu’est-ce que cela signifie pour la convivialité ? »

Muller a répondu à la question :

« Et je pense que la partie importante ici est que nous n’avons aucune directive concernant la longueur de votre texte alternatif.

Ainsi, du point de vue de la recherche Google, vous pouvez mettre beaucoup de choses dans le texte alternatif d’une image, si cela est pertinent pour cette image particulière. »

Limite de texte alternatif de 16 mots ?

La personne qui a posé la question a fait référence à ce qu’elle croyait être une limite Google de 16 mots pouvant être utilisés dans le texte alternatif.

La source de cette idée pourrait provenir d’un test SEO qui cherchait à identifier le texte dans une image alt text était consultable dans Google Images.

Le test a utilisé des mots inexistants (essentiellement du charabia) et a découvert que Google ne pouvait pas trouver d’images en utilisant plus de 16 mots pour la rechercher.

L’utilisation de charabia pour tester Google a tendance à entraîner des résultats de « test SEO » erronés.

La raison pour laquelle l’utilisation du charabia est une méthodologie erronée est que Google est conçu pour classer les mots réels et n’est pas conçu pour classer le charabia.

Donc, pour le charabia, il se peut très bien que Google tire l’algorithme normal (puisqu’il ne s’applique pas) et essaie simplement de faire une correspondance directe de la requête à la page Web, ce qui n’est pas la façon dont la recherche Google fonctionne normalement.

Que cette erreur ait eu un impact sur le test SEO est une question ouverte.

Le fait est que la limite de 16 mots n’a pas été imposée par Google mais a été établie à partir des résultats d’un test SEO.

Mueller explique comment utiliser le texte alternatif de l’image

Mueller a ensuite expliqué comment Google utilise le texte alternatif dans les images et ce que cela signifie pour l’utilisation du texte alternatif à des fins de référencement.

Mueller a poursuivi sa réponse :

« En ce qui concerne le texte alternatif, nous l’utilisons principalement pour mieux comprendre l’image.

Donc, si quelqu’un recherche… dans Google Images quelque chose qui correspond en quelque sorte au texte alternatif, nous pouvons l’utiliser pour comprendre que votre image est pertinente pour ce texte alternatif sur cette page spécifique.

C’est en quelque sorte le principal cas d’utilisation du texte alternatif.

Nous utilisons également le texte alternatif dans le cadre de la page. Mais pour moi, c’est généralement quelque chose qui est déjà visible sur la page de toute façon.

C’est donc moins quelque chose qui est critique pour la page elle-même.

Donc, je l’utiliserais vraiment comme quelque chose qui s’applique à l’image et je l’utiliserais pour la convivialité et pour Google Images afin de mieux comprendre cette image spécifique.

Quels mots utiliser dans le texte alternatif

Mueller a ensuite commencé à expliquer comment choisir les meilleurs mots pour le texte alternatif de l’image.

Muller a poursuivi :

« Et je pense que ce qui mérite également d’être mentionné, c’est qu’en ce qui concerne les images Google, vous n’avez pas nécessairement besoin de décrire exactement ce qu’il y a dans l’image.

Mais plutôt, un peu comme ce que cette image signifie pour votre page particulière.

Donc, si vous avez une photo d’une plage, vous pouvez utiliser un texte alternatif et dire, Oh, c’est une plage.

Mais vous pourriez aussi dire, c’est la plage en face de notre hôtel ou c’est la plage que nous avons prise en photo lorsque nous faisions un nettoyage chimique.

Et ces intentions sont très différentes et les gens chercheraient de différentes manières dans Google Images pour y trouver plus d’informations. Et donner ce contexte supplémentaire a toujours du sens, à mon avis.

Utiliser le texte alternatif pour fournir du contexte

John Mueller a essentiellement encouragé les référenceurs et les éditeurs à utiliser des mots qui fournissent un contexte à l’image dans la page Web afin que lorsqu’une personne avec un lecteur d’écran rencontre l’image, le contexte de la façon dont cette image s’intègre dans le contenu de la page Web devienne plus clair.

Donc, si vous avez un doute sur ce qu’il faut mettre dans le texte alternatif de l’image, c’est une bonne pratique de réfléchir à la façon de décrire l’image pour une personne malvoyante, puis d’utiliser cette description dans le texte alternatif.

Citation

SEO pour le texte alternatif

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