La Federal Trade Commission (FTC) des États-Unis a envoyé des avis à plus de 700 entreprises au sujet de fausses critiques et d’approbations trompeuses. L’avis indique que la réception de la lettre ne signifie pas que l’entreprise se livre à des pratiques illégales. La communication poursuit en notant que la violation des directives de la FTC pourrait entraîner des sanctions pouvant atteindre 43 792 $ par violation.

L’avis de la FTC indique qu’il ne suggère pas que les entreprises se sont livrées à des pratiques trompeuses.

Mais l’avis lui-même est intitulé de manière inquiétante, « l’avis d’infractions pénales de la Federal Trade Commission concernant la conduite trompeuse ou déloyale concernant les approbations et les témoignages » tout en indiquant le but comme mettant « votre entreprise avec préavis.

Les entreprises ne sont pas distinguées ?

L’avis de la Federal Trade Commission (FTC) affirme que les entreprises ne sont pas prises pour cible.

Pourtant, la FTC semble avoir fait exactement cela en publiant une liste publique qui identifie les entreprises qui ont reçu l’avis.

De nombreuses entreprises figurant sur la liste figurent parmi les marques les plus prestigieuses et les agences de marketing au monde figurent sur cette liste.

Voici le libellé du modèle de lettre :

« La réception de l’avis avertit votre entreprise que l’engagement dans la conduite qui y est décrite pourrait exposer l’entreprise à des sanctions civiles pouvant aller jusqu’à 43 792 $ par infraction.1

Nous vous demandons de distribuer des copies de l’avis d’infractions pénales et de cette lettre à chacune de vos filiales qui vendent ou commercialisent des produits ou des services aux consommateurs aux États-Unis
États.

Le personnel de la FTC ne cible pas votre entreprise ou ne suggère pas que vous vous êtes livré à une conduite trompeuse ou déloyale.

Nous distribuons largement des lettres similaires et l’avis aux grandes entreprises, aux principaux annonceurs, aux principaux détaillants, aux principales entreprises de produits de consommation et aux principales agences de publicité.

Approbations, influenceurs et critiques

Un domaine de préoccupation pour la FTC est l’essor des médias sociaux et la monétisation des recommandations et des critiques par les influenceurs.

L’annonce de la FTC décrivait le problème :

« L’essor des médias sociaux a brouillé la frontière entre le contenu authentique et la publicité, entraînant une explosion des recommandations trompeuses sur le marché. Les fausses critiques en ligne et autres recommandations trompeuses vantent souvent les produits dans le monde en ligne.

Les fausses critiques et autres formes de recommandations trompeuses trompent les consommateurs et sapent les entreprises honnêtes… Les annonceurs paieront un prix s’ils se livrent à ces pratiques trompeuses.

Certaines des activités contre lesquelles la FTC met en garde impliquent de générer des approbations et des critiques de manière trompeuse ou trompeuse.

La liste des entreprises qui ont reçu la lettre d’avertissement comprend de grandes marques telles que 1-800-Flowers et certaines des plus grandes agences de marketing au monde, comme The Ogilvy Group LLC.

L’annonce de la FTC a déclaré qu’une action était nécessaire en raison de la montée en puissance des médias sociaux et du commerce ultérieur d’approbations et de critiques que la FTC prétend être trompeuses.

Les concours et critiques sur les réseaux sociaux sont deux des nombreux types de pratiques trompeuses signalées par le Guide d’approbation de la FTC.

Concours de médias sociaux

Les directives mentionnent spécifiquement que le public doit tweeter avec un hashtag spécifique dans le cadre d’un concours en tant que pratique trompeuse et propose des suggestions d’une meilleure façon de le faire qui offre une meilleure divulgation que quelque chose de valeur (une chance de gagner un prix) était la raison pour le tweet ou la publication.

Avis payants

Un autre exemple est celui d’un créateur YouTube engagé par des sociétés de jeux vidéo pour publier des critiques de joueurs. Les lignes directrices de la FTC stipulent qu’il est important de divulguer qu’un échange d’argent a eu lieu.

Le guide FTC est en grande partie sous la forme d’une FAQ de questions et réponses.

Voici la section sur le créateur YouTube :

« Je fais une critique d’un jeu vidéo qui n’est pas encore sorti. Le fabricant me paie pour essayer le jeu et le revoir. J’avais l’intention de divulguer que le fabricant m’a donné un « aperçu » du jeu. N’est-ce pas suffisant pour avertir les gens de ma relation avec le fabricant ?

Non ce n’est pas. Obtenir un accès anticipé ne signifie pas que vous avez été payé. Obtenir un « aperçu » du jeu ne signifie même pas que vous pouvez garder le jeu. Si vous obtenez un accès anticipé, vous pouvez le dire, mais si vous gardez le jeu ou êtes payé, vous devriez le dire.

Liste publique des entreprises recevant un avertissement

La FTC a publié un PDF avec les noms de toutes les entreprises qui reçoivent des avertissements.

Il y a une divulgation bien en vue en haut du document qui indique que la liste n’est pas destinée à indiquer que les entreprises ont fait quelque chose de mal.

C’est la déclaration:

« Le fait qu’une entreprise figure sur cette liste n’est PAS une indication qu’elle a fait quelque chose de mal »

Il existe de nombreux noms bien connus sur la liste dans une variété d’industries.

Les entreprises de voyage et d’accueil ont envoyé un avis

  • TripAdvisor, Inc.
  • Hilton Worldwide Holdings, Inc.
  • Howard Johnson International Inc.
  • Auberge de vacances
  • Hyatt Hotels Corp.
  • Starwood Hotels and Resorts Worldwide, Inc.
  • Ramada Worldwide Inc.
  • The Ritz-Carlton Hotel Company, LLC
  • Wyndham Hotels & Resorts, Inc.

Avis d’utilisateurs et sites de recommandation :

  • Angi inc.
  • HomeAdvisor Inc.
  • Yelp, Inc.

Marques populaires qui ont reçu un avis

  • Airbnb, Inc.
  • Apple Inc.
  • AutoNation Inc.
  • Autotrader.com
  • eBay Inc.
  • Google Fibre Inc.
  • Google LLC
  • Microsoft Corp.
  • YouTube LLC
  • Groupe Zillow, Inc.

Soyez conscient des directives de la FTC aux États-Unis

L’action cible les activités suivantes, mais ne se limite pas à ces types d’activités :

« … prétendre à tort à un endossement par un tiers ; faussement si un endosseur est un utilisateur réel, actuel ou récent ; utiliser une recommandation pour faire des déclarations de performance trompeuses ; ne pas divulguer un lien matériel inattendu avec un endosseur ; et déformer que l’expérience des endosseurs représente l’expérience typique ou ordinaire des consommateurs.

Les entreprises qui se livrent à des activités de médias sociaux et de marketing d’influence, à la publicité, au marketing d’affiliation et aux critiques doivent envisager de lire l’annonce de la FTC et de suivre les liens vers les conseils publiés sur la façon de faire correctement de la publicité via ces supports.

Citations

La FTC met des centaines d’entreprises en garde contre les faux avis et autres mentions trompeuses

PDF : Modèle de lettre – Pratiques illégales relatives à l’utilisation d’endossements et de témoignages

PDF : Liste des destinataires d’octobre 2021 de l’avis d’infractions pénales de la FTC concernant une conduite trompeuse ou déloyale autour des approbations et des témoignages

LES GUIDES D’APPROBATION DE LA FTC : CE QUE LES GENS DEMANDENT

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