L’expression «balise canonique» revient souvent dans les discussions sur le référencement, et probablement plus encore lorsque vous travaillez avec des partenaires interfonctionnels comme l’ingénierie, l’analyse, etc.

À première vue, cela peut sembler un peu intimidant, surtout si vous êtes nouveau dans l’espace SEO.

Bonne nouvelle, cependant: avec ce guide, nous allons parcourir les petits caractères autour de ce qu’est une balise canonique, pourquoi elle est importante, à quoi elle ressemble dans la nature, où elle appartient et quelques détails pratiques.

Qu’est-ce qu’un canonique ?

Avant même de définir une balise canonique, s’il y a une information que vous tirez de ce guide, que ce soit celle-ci : les balises canoniques ne sont pas des directives comme le fichier Robots.txt.

Cela signifie que Google considère les balises canoniques comme un indice fort, mais en fin de compte, il considère de nombreux signaux et décide de les honorer ou non.

Maintenant que nous avons la règle d’or à l’écart, voyons ce que c’est !

La balise canonique est entrée en jeu en 2009 en tant que balise HTML trouvée dans le code source pour indiquer aux moteurs de recherche quelle URL est la version principale d’une page. Cela peut être exploité pour indiquer à Google quelle variante de page il doit indexer pour les utilisateurs.

Une balise canonique est la balise HTML elle-même sur une page, mais le « canonique » – maintenant, c’est un peu différent.

Il existe deux manières simples de définir les variations canoniques : une version canonique déclarée par l’utilisateur et une version canonique déclarée par Google.

  • Déclaré par l’utilisateur canonique: C’est précisément ce qu’il dit; c’est le canonique spécifié dans la balise canonique.
  • Canonique déclaré par Google : Il s’agit de l’URL que Google choisit d’honorer en tant qu’URL canonique.

Si vous avez accès à Google Search Console, vous pouvez utiliser l’outil d’inspection d’URL pour voir les deux types canoniques ci-dessus.

Dans un état idéal, ils correspondent – ​​mais que se passe-t-il si ce n’est pas le cas ? Nous en reparlerons plus tard.

GSC inspecter l'image de l'URL

Comment Google choisit une URL canonique

Lorsque Google explore et indexe un site, il examine le contenu principal de la page. (Conseil de pro : ne confondez pas le contenu avec du contenu uniquement écrit).

Dans cette analyse, il découvrira probablement des pages similaires, et Google choisira alors la page qui, selon lui, est la meilleure représentation de ce que la page essaie de transmettre aux utilisateurs et la sélectionnera comme canonique.

Comme nous l’avons vu plus haut, une balise canonique n’est pas une directive, donc en plus de la balise canonique elle-même, Google prend en compte d’autres signaux – alors soyez cohérent !

Les liens internes et les liens externes ne sont que quelques-uns des facteurs supplémentaires pris en compte par Google avec une balise canonique.

Mise en garde: Si vous liez en interne vos pages avec des paramètres de requête tels que /?some_parameter=xyzil y a de fortes chances que Google ignore votre balise méta canonique et choisisse une URL avec un paramètre de requête comme canonique.

Google analyse les flux RSS de manière très agressive, alors assurez-vous que vos correspondances canoniques déclarées correspondent aux URL de votre flux RSS.

Si vous ajoutez des URL à votre flux RSS avec des paramètres tels que /?source=flux afin de suivre le trafic vers votre site à partir des abonnés RSS, il est possible que Google choisisse un canonique avec la chaîne de requête e /?source=flux même s’il s’agit d’un paramètre de suivi – et Google le sait.

Vous pouvez utiliser des services de raccourcissement de liens pour vos URL dans le flux RSS afin de pouvoir suivre les clics sur celles-ci ou utiliser des services RSS comme FeedPress.

Google fera également des choix pour le bien de l’expérience utilisateur.

Si vous disposez d’une version de bureau de votre site, Google peut proposer la version mobile à un utilisateur sur un appareil mobile.

Comment les balises canoniques peuvent être utiles pour le référencement

Les balises canoniques sont essentielles pour les sites avec une poignée de pages et des millions de pages.

Ils sont nécessaires pour plusieurs raisons.

1. Vous choisissez la balise canonique

La balise canonique est l’occasion pour vous de proposer à Google la toute meilleure version d’une page de votre site que vous souhaitez proposer aux internautes.

2. Contenu dupliqué

Le contenu dupliqué est l’un de ces domaines qui semble simple en surface mais qui est plus compliqué que son nom ne le laisse entendre, et a tendance à avoir une connotation négative avec lui.

Donc, vous pensez peut-être « Je n’ai pas de pages en double », mais avant de faire cette déclaration, jetons un coup d’œil à ce qui peut être défini comme « dupliqué » via Google Search Central Documentation.

Les pages en double peuvent être classées comme toutes les pages contenant le même contenu principal dans la même langue. Supposons que vous utilisiez différentes pages pour prendre en charge les pages mobiles (an m., amp, etc.) et les URL dynamiques qui aident des éléments tels que les paramètres ou les identifiants de session.

Dans ce cas, votre blog crée des chemins dans plusieurs dossiers ; vous avez une version HTTP et HTTPS de votre site, et votre site a un contenu dupliqué. Ce n’est pas une panique et c’est assez courant, d’où l’importance canonique !

3. Google utilise les canoniques comme source principale

Google exploite le canonique pour déterminer le contenu et la qualité d’une page.

Les pages canoniques sont explorées plus fréquemment que les pages non canoniques.

4. Peut aider avec le budget de crawl

Vous avez probablement entendu beaucoup parler de l’expression « budget d’exploration » si vous avez un site relativement volumineux.

Lorsqu’elles sont effectuées correctement, les canoniques peuvent aider à alléger le fardeau de votre budget d’exploration, car Google explorera les versions canoniques des pages beaucoup plus fréquemment que la version non canonique.

Cela ne remplace pas les balises sans index, les redirections ou une directive robots.

5. Consolider les signaux de liaison

Les canoniques guident les moteurs de recherche pour prendre diverses informations dont ils disposent pour plusieurs pages similaires et les consolider en une seule URL, augmentant ainsi sa valeur.

6. Syndication de contenu

Si vous avez un site qui syndique son contenu pour publication ou est exploité par des partenaires, vous voulez vous assurer que c’est votre version qui apparaît dans les résultats de recherche.

Comment implémenter une balise canonique

Maintenant que nous avons passé en revue le quoi et le pourquoi des balises canoniques, parlons un peu plus de la façon d’implémenter une balise canonique sur votre site.

Les pages peuvent (et devraient) avoir des canoniques d’auto-référence lorsqu’elles sont la meilleure version de la page pour consolider des éléments tels que le suivi des métriques, les versions HTTPS, les expériences mobiles, etc.

À moins que vous ne puissiez modifier directement le code HTML, vous devrez probablement travailler avec vos partenaires de développement/d’ingénierie.

Une balise canonique est une ligne de code que vous ajoutez à la section de n’importe quelle page.

Cela peut ressembler à ceci :

Exemple de balise canonique HTML

FAQ sur les balises canoniques

Q : Puis-je utiliser Canonical sur plusieurs domaines ?

R : Oui, vous pouvez absolument. Par exemple, si vous avez une variété de sites sur lesquels vous publiez le même article sur différents sites Web, l’utilisation d’une balise canonique concentrera toute la puissance sur la version que vous avez sélectionnée comme canonique. Ce serait également une bonne pratique pour les meilleures pratiques de contenu syndiqué lorsque vous travaillez avec des sites que vous ne possédez pas.

Q : Les balises canoniques transmettent-elles l’équité des liens ?

R : Le consensus est oui, ils le font, mais les canoniques ne doivent pas être confondues avec la même chose qu’une redirection 301.

Q : Dois-je utiliser une balise canonique ou une balise sans index ?

R : Avant tout, une balise sans index est une directive, contrairement à une balise canonique destinée à supprimer une page de l’index. Une balise canonique est une excellente solution lorsque vous souhaitez regrouper tous les liens et signaux relatifs en une seule URL.

Notre réponse préférée dans l’espace SEO s’applique à cette question, « ça dépend ». Dans un SEJ où John Mueller explique quand utiliser un index canonique ou noindex, il détaille un peu plus les questions à se poser lors de la sélection de l’un par rapport à l’autre ou… des deux.

Q : Dois-je utiliser une redirection 301 ou une balise canonique ?

R : Un 301, comme une balise sans index, est une directive. C’est une autre situation « ça dépend » ; cependant, il y a certaines choses à considérer lors du choix de l’un par rapport à l’autre. Si vous avez deux pages très similaires et que vous n’avez pas besoin que les deux soient en ligne pour des raisons professionnelles, une redirection 301 peut être un bon choix.

Un bon exemple serait une page produit en rupture de stock permanente ou une ancienne page qui ne vaut plus la peine d’être mise à jour. Vous pouvez lire plus de scénarios de cas d’utilisation dans cet article qui détaille les balises 301 par rapport aux balises canoniques.

Q : Que se passe-t-il si Google ne respecte pas le canonique choisi ?

UN: Comme mentionné ci-dessus, il peut arriver que Google ne respecte pas le canonique que vous avez choisi, et vous pouvez afficher ces informations via l’outil d’inspection d’URL dans Google Search Console. Il peut y avoir plusieurs raisons pour lesquelles Google ne respecte pas le canonique sélectionné par l’utilisateur.

Il est possible que la balise ne soit pas correctement implémentée ; les signaux du site contredisent les possibilités canoniques sélectionnées et diverses autres possibilités. Il est probable que vous deviez effectuer une analyse pour déterminer la cause première.

Conclusion

Nous espérons que ce guide vous a aidé à comprendre le quoi, où et pourquoi de l’utilisation des balises canoniques. Assurez-vous de revoir vos balises canoniques et de voir où des améliorations peuvent être apportées pour aider à faire remarquer vos informations préférées par les moteurs de recherche.

Davantage de ressources:

  • Un guide des redirections 301 vs 302 pour le référencement
  • Dois-je créer une page de destination pour chaque URL et lien vers mon site principal ?
  • Comment fonctionnent les moteurs de recherche

Image en vedette : Luis Molinero/Shutterstock

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