Google prend-il en compte les visites directes de sites Web dans votre classement de recherche ?

Pour être clair, le trafic direct est l’endroit où une personne (ou un bot – nous y reviendrons plus tard) navigue directement vers l’URL de votre site Web plutôt que via un autre canal, tel qu’un moteur de recherche ou une plate-forme de médias sociaux.

Ils vous connaissent déjà, et cela en dit long à Google sur votre autorité et votre popularité – ou du moins c’est ce que dit la théorie.

Voyons ce que les experts ont à dire sur celui-ci.

L’affirmation : le trafic direct comme facteur de classement

L’idée ici est qu’une visite directe du site Web est une approbation de votre page Web, de la même manière qu’un lien.

Le trafic direct correspond à toute visite de site sans http_referrer (pour une raison ou une autre).

Pour que le trafic direct compte comme facteur de classement, Google devrait mesurer d’une manière ou d’une autre ces visites directes sur votre site à l’aide de l’un de ses outils.

Étant donné qu’il dispose de Chrome, de Google Search Console, de Google Analytics, de son service DNS, de Google Fiber, etc., les possibilités ne manquent pas quant à l’origine de ces données de clic.

La preuve du trafic direct comme facteur de classement

Un article de Backlinko daté du 22 janvier 2020 déclare : « Il est confirmé que Google utilise les données de Google Chrome pour déterminer combien de personnes visitent le site (et à quelle fréquence). »

En suivant ce lien vers la source, vous accédez à un article basé sur une conversation au coin du feu de Brighton SEO 2013 avec trois anciens Googleurs : Fili Wiese, Jonas Weber et Alfredo Pulvirenti.

Là, nous trouvons cela dans une conversation sur la question de savoir si Google utilise les signaux sociaux comme facteurs de classement :

« … peut-être que l’un des points les plus importants de la session était que Google utilise définitivement les données des utilisateurs de Chrome et peut suivre chaque clic qu’elles contiennent. »

Si vous alliez chercher aujourd’hui, vous auriez lu sur un site faisant autorité que Google a confirmé qu’il utilise les données de Chrome pour déterminer combien de personnes visitent un site et à quelle fréquence. Vous pourriez voir cela vérifié par Googlers, et logiquement, vous croiriez probablement que cela est vrai.

En réalité, ce que ces ex-employés ont dit, c’est que Google utilise les données de Chrome – pas comment, ou si c’était dans l’algorithme ou les tests en direct.

Tout cela prouve qu’en avril 2013, Google avait à un moment donné (parce qu’il s’agissait d’anciens employés et non d’employés actuels) utilisé les données de Chrome pour suivre les clics.

Si vous avez sauté la date ou cru qu’un article daté du 22 janvier 2020 serait exact à ce moment-là, vous seriez pardonné de penser que cela a été confirmé par Google (pour être clair : ce n’était pas le cas).

Cela est venu beaucoup plus récemment, cependant, et de manière considérable.

En 2017, Semrush a publié sa première étude sur les facteurs de classement et a désigné le trafic direct comme le premier facteur de classement de la recherche Google.

Rapport sur les facteurs de classement Semrush 2017

Le chaos s’ensuivit.

Les professionnels du référencement se sont battus sur Twitter.

Les gens ont écrit des articles de blog pour et contre.

Il y a eu beaucoup de va-et-vient sur celui-ci au fil des ans, et cela ne changera rien de tout ressasser maintenant.

Passons donc directement à deux des éléments les plus raisonnés, qui offrent des preuves assez convaincantes de la raison pour laquelle l’idée du trafic direct en tant que facteur de classement est sérieusement défectueuse.

Les preuves contre le trafic direct comme facteur de classement

Le premier de ces articles de blog susmentionnés présente une conversation vidéo entre Eric Enge et Mark Traphagen, sur l’erreur de lire trop dans des études de classement comme celle menée par Semrush.

Comme Éric l’a expliqué :

« Il est possible que deux choses se produisent ensemble mais n’aient que peu ou rien à voir l’une avec l’autre. Mon exemple préféré est le fait que les ventes de crème glacée et les décès par noyade sont fortement corrélés.

Donc, quelqu’un pourrait conclure que l’augmentation des ventes de crème glacée provoque plus de noyades ou même plus de stupidités, vice versa. Mais nous connaissons la vraie raison pour laquelle les deux choses sont si bien corrélées.

(Ils sont en corrélation parce que c’est l’été et que les gens nagent et mangent de la glace. Mais l’un ne provoque pas l’autre.)

Un site dont les qualités signalent de grandes choses à Google peut également dire de grandes choses aux utilisateurs et générer un trafic plus direct.

Mais cela ne signifie pas que le trafic a causé l’augmentation du classement.

Une autre excellente ressource sur ce sujet est celle de Martin MacDonald, qui conteste la qualité du trafic direct en tant que signal de classement prospectif. Il explique:

« La définition technique du trafic direct consistant simplement en des requêtes effectuées sans http_referrer est un concept beaucoup trop vague.

Nous ne parlons pas du type de trafic direct la plupart du temps, plutôt :

  • Requêtes effectuées à partir de navigateurs non Web.
  • De nombreux raccourcisseurs d’URL.
  • Plateformes et applications de médias sociaux.
  • Liens avec des protocoles de sécurité incompatibles.
  • Liens partagés sur tous les appareils (du bureau au mobile en particulier). « 

Enfin, le trafic direct est tout simplement un signal trop facile à jouer.

Comme le dit MacDonald, « Si tout ce que vous avez à faire est de supprimer le référent sur tous les liens internes pour » tromper « Google en pensant à son trafic direct, vous pouvez le faire avec quelques lignes de code PHP ou avec la configuration du serveur… »

Vous pouvez exécuter des bots ou acheter des visites de sites. Vous pourriez faire semblant vous-même.

Et en fin de compte, le trafic direct indique-t-il à Google quelque chose que les autres signaux ne disent pas ?

Le trafic direct comme facteur de classement : notre verdict

Trafic direct : est-ce un facteur de classement Google ?

Google n’utilise pas le trafic direct comme signal de classement de recherche.

C’est bruyant, facile à manipuler et difficile à collecter et à vérifier.

Méfiez-vous des études qui caractérisent une corrélation entre le trafic direct et les classements de recherche comme causalité.

Et vérifiez toujours la date lors de la vérification des faits ! Suivez chaque revendication jusqu’à sa source. Ce qui était vrai il y a 10 ans n’est peut-être plus valable aujourd’hui – et cela a peut-être déjà été mal interprété.


Image en vedette : Paulo Bobita

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