Une ex-Googleuse nommée Marissa Mayer est apparue sur le podcast Freakonomics pour discuter de la détérioration de Google. Mayer a suggéré que demander pourquoi la recherche Google empire est la mauvaise question. Son explication de ce qui ne va pas ramène les projecteurs sur le Web lui-même.

Pourquoi l’opinion de Marissa Mayer est importante

Marissa Mayer était la 20e employée de Google, supervisant les ingénieurs, devenant directrice des produits Web grand public et faisait partie de l’équipe de trois personnes qui a travaillé à la création d’AdWords.

Mayer a travaillé sur de nombreux projets, notamment Google Images, News, Maps et Gmail. Elle était à un moment donné responsable des services locaux, de cartes et de localisation.

Elle a finalement quitté Google pour devenir présidente et chef de la direction de Yahoo! pour cinq ans.

Il y a peu de personnes dans le monde avec son niveau d’expertise et d’histoire de la recherche, ce qui rend son point de vue sur l’état actuel de la recherche d’un grand intérêt.

Podcast Freakonomics : Google empire-t-il ?

L’hôte du podcast a commencé l’émission en décrivant comment, selon son expérience, Google n’est pas aussi bon qu’avant.

Freakonomics:

« Le pouvoir de cette révélation s’est estompé, tout comme les révélations, et nous avons tous commencé à prendre Google pour acquis.

Lorsque vous aviez besoin d’informations, il vous suffisait de taper quelques mots dans le champ de recherche et, très rapidement, vous obteniez la réponse que vous cherchiez, généralement d’une source faisant autorité.

Mais aujourd’hui? Pour moi, du moins, ce n’est pas la même chose.

Mes résultats de recherche ne semblent tout simplement pas aussi utiles.

J’ai l’impression de voir plus de publicités, plus de liens qui pourraient tout aussi bien être des publicités, et plus de liens vers des pages Web contenant du spam. »

Marissa Mayer dit que Google n’est qu’une fenêtre

Marissa Mayer a convenu que l’expérience de recherche est différente aujourd’hui.

Mais à son avis, le problème n’est pas Google. Pour elle, Google n’est qu’une fenêtre sur Internet.

Mayer a partagé son opinion :

« Je pense que la qualité d’Internet en a pris un coup.

…Quand j’ai commencé chez Google, il y avait environ 30 millions de pages Web, donc toutes les explorer et les indexer était relativement simple.

Cela semble beaucoup, mais c’est petit.

Aujourd’hui, je pense qu’à un moment donné, Google a vu plus d’un billion d’URL.

L’animateur de l’émission a demandé si l’augmentation du nombre d’URL était la raison pour laquelle les résultats de recherche étaient moins bons.

Mayer a répondu

« Lorsque vous voyez la qualité de vos résultats de recherche baisser, il est naturel de blâmer Google et de dire : « Pourquoi sont-ils pires ? »

Pour moi, la pensée la plus intéressante et la plus sophistiquée est si vous dites : « Attendez, mais Google n’est qu’une fenêtre sur le Web ». La vraie question est, pourquoi le Web empire-t-il ? » « 

Pourquoi le Web s’aggrave-t-il ?

L’animateur de l’émission a accepté l’idée que le problème est qu’Internet empire et, comme Marissa l’a suggéré, il lui a demandé pourquoi le Web empirait.

Mayer a proposé une explication qui s’écarte de Google et blâme les mauvais résultats de recherche sur le Web lui-même.

Elle a expliqué la raison pour laquelle le Web est pire :

« Je pense que c’est parce qu’il y a beaucoup d’incitations économiques à la désinformation, aux clics, aux achats.

Il y a beaucoup plus de fraudes sur le Web aujourd’hui qu’il y a 20 ans.

Et je pense que le web a pu grandir et se développer aussi rapidement qu’il l’a fait grâce à moins de réglementation et parce qu’il est tellement international.

Mais nous devons aussi prendre le revers de la médaille.

Dans un espace relativement non réglementé, il y aura, vous savez, de mauvaises incitations économiques qui peuvent parfois dégrader la qualité.

Et cela impose beaucoup de responsabilité aux courtiers qui recherchent ces informations pour essayer de surmonter cela. Et c’est difficile.

À mon avis, cela doit être davantage une réaction de type écosystème, plutôt qu’une simple correction d’un acteur.

Le problème est-il vraiment Internet ?

L’idée qu’Internet est de mauvaise qualité parce qu’il est relativement non réglementé est discutable.

Il existe des agences gouvernementales dédiées à la protection des consommateurs contre les activités frauduleuses en ligne. Un exemple est les lignes directrices de la Federal Trade Commission du gouvernement des États-Unis sur la publicité, les mentions et le marketing. Ces règles sont la raison pour laquelle les sites Web révèlent qu’ils profitent des liens d’affiliation.

Google lui-même réglemente également Internet par le biais de ses directives de publication. Le non-respect des directives de Google peut entraîner l’exclusion des résultats de recherche.

La capacité de Google à réglementer Internet s’étend à la qualité du contenu lui-même, comme en témoigne le fait que sur huit mises à jour d’algorithmes en 2022, six d’entre elles étaient axées sur le spam, les critiques de produits et la rétrogradation de contenus inutiles.

On pourrait dire que les mises à jour de l’algorithme de Google prouvent que Google se concentre davantage sur la réparation du contenu Internet que sur l’amélioration de la technologie pour renvoyer des résultats de recherche pertinents.

Le fait qu’une grande partie des efforts de Google se concentre sur l’encouragement d’une « réaction de type écosystémique » correspond à l’observation de Marissa Mayer selon laquelle le problème avec la recherche est les sites Web et non Google.

La recherche Google est-elle pire parce que les sites Web d’aujourd’hui sont pires ou est-ce le problème avec Google lui-même et ils ne peuvent tout simplement pas le voir ?


Citation

Écoutez le podcast Freakonomics :

Google empire-t-il ?

Image sélectionnée par Shutterstock/Asier Romero

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